Las visitas al médico pueden ser un verdadero obstáculo para las personas con discapacidad

Denise Hok, de Colorado Springs, dice que prefiere la asitencia médica domiciliaria a tener que ir a una clínica porque, a veces, en esas instalaciones no cuentan con equipos preparados para persones con discapacidades (Dougal Brownlie /Kaiser Health News)
Denise Hok, de Colorado Springs, dice que prefiere la asitencia médica domiciliaria a tener que ir a una clínica porque, a veces, en esas instalaciones no cuentan con equipos preparados para persones con discapacidades (Dougal Brownlie /Kaiser Health News)

Las leyes destinadas a prohibir la discriminación contra los discapacitados se quedan cortas cuando se trata de visitar el consultorio médico, lo que hace que los pacientes con discapacidades naveguen por una difícil carrera de obstáculos que no solo los hace sentir incómodos, sino que también ponen en peligro su atención.

Lisa Iezzoni, profesora de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, usa una silla de ruedas debido a su esclerosis múltiples. Ella pasó 20 años sin poder pesarse adecuadamente, lo que significa basar los planes de tratamiento, e incluso las recetas, en suposiciones en lugar de información exacta.

A pesar de las leyes que requieren rampas y puertas más anchas para el acceso, muchos consultorios médicos no tienen básculas que puedan acomodar sillas de ruedas o mesas de examen ajustables para pacientes que no pueden levantarse.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Costo se estableció para actualizar los estándares para el tratamiento médico accesible dentro de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA por sus siglas en inglés), que es ejecutada por el Departamento de Justicia de Estados Unidos. Pero la administración de Trump detuvo la acción sobre este cambio a finales del año pasado como parte de su esfuerzo generalizado para revertir las regulaciones en todo el gobierno federal.

“Estaba en shock cuando escuché que el Departamento de Justicia (del Fiscal General Jeff Sessions) se había retirado de su reglamentación”, dijo Iezzoni.

Denise Hok, de 54 años, que vive en Colorado Springs y usa una silla de ruedas, opta por la atención médica domiciliaria cuando es posible y evita los consultorios médicos donde “parece que realmente no importa si algo está mal“. Cuando las oficinas no tienen equipo accesible, eso “envía un mensaje”.

La ADA, un organismo de derechos civiles de 1990 diseñado para prohibir la discriminación contra las personas con discapacidades, requiere que los lugares públicos sean accesibles, lo que significa que los edificios nuevos y ciertos establecimientos comerciales deben proporcionar rampas y puertas lo suficientemente anchas para una silla de ruedas, pasamanos y elevadores.

Sin embargo, la ley se aplica solo a las estructuras fijas y no se refiere a los “muebles” que no están atados a los edificios. En los consultorios médicos, eso significa que las básculas, las mesas, las máquinas de rayos X y otros equipos de diagnóstico no están legalmente limitados.

El resultado es que las salas de cine y las lavanderías deben ser accesibles para todas las personas, pero eso no pasa en la industria médica, lamentaba Megan Morris, profesora asistente en el Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de Colorado que ha estudiado a pacientes con discapacidades y su acceso a la asistencia sanitaria.

La ADA dirigió a un panel federal, la Junta de Cumplimiento de Barreras de Arquitectura y Transporte, también conocida como la Junta de Acceso, para tomar medidas para cerrar esta brecha mediante la emisión de estándares para determinar qué equipo médico debe considerarse “accesible”. Su informe se finalizó en enero de 2017, justo antes de que el presidente Barack Obama dejara el cargo.

Pero la decisión del Departamento de Justicia en diciembre de no actualizar la aplicación de la ley refuerza las disparidades en la forma en que se trata a las personas, según los defensores de los derechos de los pacientes y los discapacitados.

Paul Spotts, de 58 años, que está paralizado desde el pecho hacia abajo, dijo que sus chequeos son “una broma”. Sus doctores revisan sus ojos y oídos, pero no lo ponen en una báscula o en una mesa de examen porque no pueden. No saben qué tan alto es ni cuánto pesa.

Los pacientes con discapacidades informan que se sienten “mal”, como si los médicos y las enfermeras no quisieran tocarlos para examinarlos, según declaró Morris basándose en su investigación. En ese sentido, agregó que hay un costo psicológico por ser tratado como “otro” por el sistema médico.

Spotts, que también vive en Colorado Springs y ha usado una silla de ruedas durante 30 años, la encuentra exasperante. Pasa gran parte de su tiempo explicando su situación a los médicos que no entienden cómo funciona su vejiga, cuáles son sus problemas de circulación o cómo tratar los espasmos en sus piernas.

Según los expertos, la falta de equipo refleja la falta de capacitación médica y la sensibilidad al tema. Para llegar a esta frustración, o incluso a las percepciones que la conducen, “debemos pensar más ampliamente: ¿Cómo equipamos a nuestros proveedores de atención médica?”, dijo Morris. Existe un “sesgo implícito, y no se dan cuenta de que pueden o no tratar a los pacientes con discapacidades de manera diferente”.

Tratar con tablas de examen y escalas puede ser el primer paso.

Creo que todos queremos cuidar de nuestros pacientes de la mejor manera posible, queremos dar cuenta de las necesidades de los pacientes“, afirmó Michael Munger, presidente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

La forma en que se adaptan las prácticas de los médico, a menudo, se relaciona con su especialidad y la población de pacientes primarios, sin mencionar el cálculo financiero. Una pequeña práctica podría rechazar un precio de entre USD 1.800 y USD 5.800 por una mesa ajustable.

A veces se trata de “soluciones locales” y soluciones alternativas, como enviar a un paciente a un hospital para que lo pesen si una pequeña práctica no tiene una báscula accesible. Es más fácil decirlo que hacerlo para un paciente como Spotts, que tendría que manejar durante más de una hora para ir a un hospital que lo pueda pesar.

El espacio también es un problema. A veces, las salas de examen simplemente no son lo suficientemente grandes como para acomodar mesas y sillas más grandes para los miembros de la familia y aún tienen suficiente espacio para maniobrar un dispositivo de movilidad. Spotts dijo que las habitaciones generalmente no son lo suficientemente grandes.

Algunos sistemas médicos están tomando medidas.

El Departamento de Asuntos de Veteranos ha utilizado los estándares de la Junta de Acceso de Estados Unidos para adoptar pautas de accesibilidad similares. En Colorado, Centene, la aseguradora de Medicaid más grande del país, impulsó pautas similares.

Los estados están usando sus programas de Medicaid para esfuerzos similares y limitados.

California ha trabajado con la comunicad de personas con discapacidades para crear una encuesta para los proveedores de Medicaid, para encontrar dónde están las brechas y para crear regulaciones que requieran equipos accesibles, como tablas de exámenes y escalas, hasta crear una base de datos de qué proveedores lo tienen. Pero si la administración de Trump no avanza, la atención que reciben las personas con discapacidades puede depender de dónde vivan.

Bajo ciertas condiciones, parece que no importes tanto como alguien que no está ‘roto’“, apostilla.

Source: Infobae
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